Différence entre structuralisme et fonctionnalisme

Le structuralisme et le fonctionnalisme sont deux approches de la psychologie. Ce sont aussi les deux premières théories psychologiques qui ont cherché à expliquer le comportement humain de manières différentes et à aborder l’étude de la psychologie sous des perspectives différentes. Le structuralisme est apparu en premier et le fonctionnalisme a été une réaction à cette théorie.

Le structuralisme pourrait être considéré comme la première théorie formelle en psychologie qui le sépare de la biologie et de la philosophie dans sa propre discipline. La psychologie structurale a d’abord été décrite par Tichener, un étudiant de Wilhelm Wundt. Wundt a créé le premier laboratoire de psychologie, de sorte que les idées de Tichener ont été fortement influencées par le travail qui y a été fait (Goodwin, 2008).

Le structuralisme ou la psychologie structurale était une approche qui essayait d’analyser l’esprit humain en y établissant des unités de base. L’accent a été mis sur ces unités de base. L’étude de l’esprit a été faite par l’introspection pour établir le lien entre les différentes expériences intérieures, comme les sentiments ou les sensations. Le structuralisme est l’approche qui a conduit à la création du premier laboratoire psychologique et des premières tentatives d’étude scientifique de l’esprit humain. Cependant, le problème avec le structuralisme était qu’il était basé sur une technique intrinsèquement subjective – l’introspection. Les participants ont dû se concentrer sur leurs sentiments et leurs sensations pour les rapporter aux expérimentateurs, mais cette approche n’était fondée que sur des mesures subjectives, ce qui limitait l’exactitude de cette approche (Goodwin, 2008).

Peu après son introduction, le structuralisme est devenu l’objet de nombreuses critiques en raison de son manque d’objectivité, de sorte qu’une autre théorie a été créée en réponse au structuralisme (Schultz & Schultz, 2011).

Le fonctionnalisme, d’autre part, propose que la conscience ne pourrait pas avoir une structure de base, donc il ne serait pas utile de l’étudier de ce point de vue. L’idée qui sous-tend le fonctionnalisme est plutôt qu’il serait efficace d’étudier les fonctions et les rôles de l’esprit humain plutôt que sa structure. Le fonctionnalisme était davantage axé sur le comportement (Goodwin, 2008).

Le fonctionnalisme est apparu comme une réaction au structuralisme, ce qui n’ a pas été accepté en Amérique. Des psychologues comme William James ont critiqué le structuralisme et proposé des alternatives. James a suggéré que l’esprit et la conscience existent pour un but, qui devrait être le point central de l’étude. Il a également suggéré que la psychologie devait être pratique plutôt que purement théorique, comme le proposait l’approche structuraliste. Le fonctionnalisme a également été axé sur des aspects plus objectifs plutôt que sur l’introspection. James croyait à la conscience, cependant, il ne pouvait pas trouver une manière scientifique de l’étudier, alors il a choisi de se concentrer sur le comportement, qui pourrait être étudié objectivement (Schultz & Schultz, 2011).

Avec son approche pratique, le fonctionnalisme a jeté les bases du comportementalisme, une théorie qui était très axée sur les mesures objectives du comportement humain et sur la perception de la fonction plutôt que de la structure de l’esprit humain (Schultz & Schultz, 2011).

Le structuralisme et le fonctionnalisme étaient des théories importantes de leur temps et figuraient parmi les premières théories psychologiques formelles. Le structuralisme a influencé le développement de la psychologie expérimentale et était une théorie qui a commencé à façonner la psychologie comme un domaine distinct. Le fonctionnalisme est apparu comme une réponse au structuralisme. Elle a également influencé le développement du comportementalisme, une théorie très importante en psychologie. On peut dire que la principale différence entre le structuralisme et le fonctionnalisme réside dans ce qu’ils étudient. Le structuralisme étudie l’esprit humain et les unités de base qui peuvent être identifiées par l’introspection. Le fonctionnalisme se concentre sur des formes d’étude plus objectives et soutient qu’il est nécessaire d’étudier certains aspects de l’esprit et du comportement en termes de fonction. Les deux approches ont une signification historique importante et ont influencé le développement de la psychologie.

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