Différence entre les reptiles et les mammifères


Les reptiles et les mammifères sont deux classes importantes du phylum chordata.&nbsp ; les reptiles ont été les premiers véritables cordates terrestres. Contrairement à leurs prédécesseurs, leur corps et la coquille de leurs œufs étaient bien adaptés pour résister à la dessiccation et ils n'avaient pas l'obligation de vivre près de l'eau pour assurer une reproduction réussie. Une autre particularité des reptiles est qu'une sous-classe (1) de reptiles de type mammifères appelés Synapsides sont les ancêtres des mammifères d'aujourd'hui. Au cours de leur évolution divergente par rapport aux reptiles, les mammifères ont développé plusieurs caractéristiques que les reptiles ne possèdent pas et se sont révélées être la classe d'animaux la plus évoluée. Voici quelques-unes des différences entre les reptiles et les mammifères.

Morphologie externe :


  • La posture générale des reptiles et des mammifères est horizontale, à l'exception de certains primates ; les appendices proviennent latéralement pour les reptiles alors qu'ils proviennent de dessous le corps chez les mammifères (2).
  • Chez les reptiles, la peau est recouverte d'écailles tandis que chez les mammifères, elle est recouverte de poils ou de fourrure et de glandes sébacées.

  • Anatomie :



    1. Ostéologie:&nbsp ;

  • Le crâne des reptiles est plus petit, proportionnellement à leur corps, comparé à celui des mammifères. Le plus petit crâne représente un cerveau plus petit et le rapport entre la taille du cerveau et la taille du corps est grossièrement utilisé comme indicateur du niveau d'intelligence chez les animaux(3). Ainsi, la taille du crâne des mammifères signifie leur niveau d'intelligence.
  • Chez les reptiles, la mâchoire est constituée d'os articulés et de quadrates, par opposition à la mâchoire constituée d'un seul os appelé dentary chez les mammifères.
  • Les projections arrondies sur la partie postérieure du crâne qui s'attachent à la première vertèbre sont appelées condyles occipitaux. Il y a deux projections de ce genre chez les mammifères, tandis que les reptiles en possèdent une.
  • L'oreille moyenne chez les reptiles est constituée d'un seul os appelé columelle. Cependant, chez les mammifères, il est composé de trois os, à savoir Malleus Incus et stapes. De ces étagères est homologue à la columelle de la classe précédemment mentionnée.
  • Les reptiles n'ont pas de palais secondaire complètement développé, ce qui est une caractéristique des mammifères. Ceci permet aux mammifères de faciliter la respiration tout en avalant ; un privilège que les reptiles n'ont pas. Les crocodiles sont une exception.
  • Les côtes proviennent de toutes les vertèbres vertébrales des reptiles. Cependant, il y a des variations entre eux. Ceux-ci peuvent former la carapace et le plastron comme chez les tortues (externes) ou être limités au tronc comme chez les serpents serpents. Chez les mammifères, cela se limite aux vertèbres thoraciques et les côtes ne forment jamais un cas externe. Les côtes caudales sont complètement absentes.

  • 2. Dents :

  • Les dents sont continuellement remplacées chez les reptiles (Polyphyodont). Cependant, ils ne sont produits que deux fois au cours de la vie (Diphyodont) chez les mammifères.

  •  3. Système circulatoire :

  • Contrairement à un cœur à quatre chambres chez les mammifères, les reptiles ont un cœur à trois chambres, à l'exception des crocodiles. Bien qu'il y ait deux oreillettes, la cloison séparant les ventricules est incomplètement développée.

  • 4. Système respiratoire :

  • Les mammifères et les reptiles respirent par les poumons. Cependant, certaines espèces aquatiques de ces dernières utilisent en plus la peau et le cloaque pour échanger des gaz.
  • Le diaphragme facilite l'expansion des poumons pendant la respiration. Cette structure fait défaut chez les Reptiles. Les crocodiles sont une exception à cette règle.


  • 5. Métabolisme:&nbsp ;

  • Les reptiles sont des animaux ectothermes et poikilothermes. Leur capacité à contrôler leur température corporelle est limitée, ce qui limite leur habitat à des endroits où la température est habituellement constante. Cependant, les mammifères sont endothermiques et homéothermiques, à l'exception d'Heterocephalus glaber. Cela leur donne l'avantage d'explorer divers environnements.
  • De ce fait, les enzymes sont actives dans une large gamme de températures chez les reptiles.
  • Comparé aux mammifères, les reptiles ont un taux métabolique très bas.

  • 6. Système nerveux :

  • Les mammifères ont un cerveau plus gros et plus convoluté que les reptiles. Cela signifie un niveau plus élevé de capacités cognitives dans l'ancienne classe d'animaux.

  • 7. Reproduction :

  • Les mammifères sont vivipares, c'est-à-dire qu'ils donnent naissance à des animaux individuels, tandis que les reptiles sont des animaux ovipares (ponte). Il y a, cependant, des exceptions de lézards comme Zootoca vivipara qui sont vivipares.
  • Les jeunes reptiles sont capables de se débrouiller seuls dès leur naissance (4). Les soins parentaux sont rares. Cependant, les nourrissons mammifères sont dépendants de leurs parents pour l'alimentation. L'allaitement des jeunes avec des glandes mammaires est la caractéristique la plus unique des mammifères.
  • L'autotomie et la régénération sont courantes chez les lézards.
  • Parthénogenèse : Le processus de reproduction sans fécondation de l'œuf (asexuellement) est appelé parthénogenèse. Ce phénomène est largement signalé chez plusieurs espèces de reptiles. Cependant, cela n'a pas été signalé chez les mammifères.


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