Différences historiques entre les Baptistes du Nord et du Sud


Origines premières du mouvement baptiste



L'histoire du mouvement baptiste en Amérique suit de près les événements majeurs qui ont défini l'Amérique comme nation. La croissance de l'église est reflétée et influencée par l'arrivée du premier colon, la guerre révolutionnaire américaine et la guerre de Sécession. En retraçant les origines du mouvement, on voit comment les différences entre la Convention du Sud et les baptistes américains sont apparues. Malgré les différences, il y a encore beaucoup de similitudes entre les deux branches qui remontent aux origines primitives des églises.

L'origine du mouvement baptiste est assez complexe. On peut le voir comme celui qui a grandi à partir des débuts protestants plutôt que de se former du jour au lendemain. Bien que certains érudits aient tenté de retracer les origines des baptistes aux jours bibliques, de nombreux universitaires et critiques s' y opposent et voient l'origine du mouvement qui commencera en Grande-Bretagne au début du XVIIe siècle. En Angleterre, au début du XVIIe siècle, de nombreux chrétiens étaient mécontents de l'Église anglicane. Cela était dû en partie à l'influence catholique romaine apparente de l'Église d'Angleterre (McBeth n. d.). Les séparations de l'Église commencèrent avec beaucoup de gens voulant revenir aux enseignements plus simples de la Bible. Ces églises étaient plus ou moins appelées "séparatistes".

Deux types de dénominations baptistes sont venus du corps plus grand des séparatistes. Les baptistes généraux, qui croyaient en l'expiation générale à la mort du Christ, et les baptistes particuliers, qui ne croyaient qu'à un groupe particulier connu sous le nom de "l'élu", furent expiés (McBeth n. d.). Le baptiste particulier a commencé à pratiquer le baptême d'immersion où le corps entier et la tête sont immergés dans l'eau (McBeth n. d.). Une pratique encore pratiquée par les baptistes d'aujourd'hui et qui tire ses origines des séparatistes qui ont voyagé en Hollande et assisté au baptême des sectes anabaptistes hollandaises. Le terme baptiste était, comme tant de choses à travers l'histoire, utilisé de façon péjorative. Au début, les baptistes se sont appelés eux-mêmes "Les Frères" ou "Frères du Chemin Baptisé" (McBeth n. d.).

Les débuts baptistes en Amérique



Les premiers baptistes américains sont originaires d'Angleterre pour échapper à la persécution religieuse, de la même manière que les autres séparatistes. Rodger Williams et John Clarke peuvent être considérés comme les premiers pasteurs baptistes à arriver en Amérique (Baker s. d.). Ils fondèrent en 1638 la première église baptiste de la Providence appelée, plutôt à l'origine, La première église baptiste en Amérique. L'Eglise dans ses premières années et le mouvement baptiste dans son ensemble n'ont pas connu une croissance massive en termes de croyants. En 1740, il n' y avait qu'environ 300 à 400 membres en Amérique (Baker s. d.).

Cependant, en 1755, un grand réveil se produisit. Cela est dû à deux hommes, en particulier Shubal Steams et Daniel Marshal, qui commencèrent à prêcher avec zèle dans les colonies du sud et à la frontière occidentale. Cette renaissance a fourni des modèles pour la vie de l'église que les baptistes du Sud suivent encore aujourd'hui (Baker n. d.). En raison de l'opposition des baptistes aux impôts publics qui soutenaient certaines églises, à savoir l'Église d'Angleterre, et de leur doctrine de l'indépendance face à l'ingérence de l'État, de nombreux patriotes devinrent des patriotes actifs dans la guerre révolutionnaire américaine de 1775, méritant l'adoration de certains des pères fondateurs tels que George Washington (Baker n. d.).

De 1707 à 1814, diverses organisations baptistes furent formées pour aider au renforcement de l'église, former des missionnaires et clarifier la doctrine. Ce n'est qu'après la formation de la Convention Missionnaire Générale en 1814 à partir d'autres associations qu'un organe véritablement représentatif de toute l'Amérique fut formé. Presque dès le départ, des divergences d'opinion se sont manifestées entre le Nord et le Sud. Les baptistes du Sud souhaitaient que l'organisation soit une organisation associative, c'est-à-dire qu'il y a un organisme confessionnel qui supervise tous les aspects de l'Église, plutôt que le modèle de société, qui a une société distincte pour chaque mission (Baker n. d.). Comme nous le verrons plus loin, les divergences d'opinions et les événements historiques qui se dérouleraient affecteraient profondément la Convention Missionnaire Générale selon les lignes étatiques.

La grande scission



Comme nous l'avons mentionné plus haut, la Convention missionnaire générale a mis en évidence d'anciennes différences coloniales. Qu'il s'agisse d'un agriculteur occidental, d'hommes d'affaires du Nord ou de planteurs du Sud, chacun avait une opinion différente sur la meilleure façon de servir la foi baptiste. Le plus grand problème était celui de l'esclavage. On pourrait faire valoir que cela reflétait directement les tensions qui régnaient avant et pendant la guerre civile. Les baptistes du Sud ont commencé à soutenir la noblesse dans ce qu'ils percevaient comme leur droit de posséder des esclaves et voulaient que les propriétaires d'esclaves soient autorisés à être missionnaires (Graham 2015). Alors que l'esclavage est une tache sur l'humanité, de nombreux historiens baptistes

L'esclavage n'est pas la seule différence qui cause une rupture dans la convention susmentionnée. Comme nous l'avons mentionné plus haut, les baptistes du Sud ont continué à souhaiter une unité confessionnelle plus forte sans avoir les moyens de réaliser que ce désir a suscité beaucoup de débats (Baker n. d.). Ces divergences ont finalement entraîné la formation de la Convention baptiste du Sud le 10 mai 1845. La Convention baptiste du Sud existe encore aujourd'hui. En fait, c'est la plus grande organisation baptiste de la planète et la plus grande organisation protestante des Etats-Unis avec plus de 15 millions de membres selon le récent sondage de la Convention baptiste du Sud. Il est important de noter que l'organisation ne soutient plus l'esclavage et s'est récemment engagée à adopter une attitude de non-racisme dans toutes ses églises. C'est ce que montre la résolution de 1995 intitulée "Résolution sur la réconciliation raciale à l'occasion du 150e anniversaire de la Convention baptiste du Sud", adoptée par l'organisation, qui a pris connaissance de son histoire et pris des mesures pour corriger et prévenir les injustices du passé (SBC 1995). D'autres conférences ont eu lieu dans le cadre desquelles les organisations ont été confrontées à un passé difficile et d'autres discussions sur le racisme, la sexualité et la liberté religieuse ont été encouragées afin de lutter contre la réduction du nombre de membres, en particulier chez les jeunes adultes (Graham 2015).

Différences modernes entre les organisations



Les baptistes du Nord sont connus sous le nom d'Églises Baptistes Américaines USA et, bien qu'ils partagent encore de nombreuses croyances fondamentales avec la Convention Baptiste du Sud ainsi qu'avec les baptistes en général. Cependant, il existe des différences et, en général, la Convention baptiste du Sud est plus conservatrice dans ses perspectives et son approche. Voici une liste des principales différences entre les deux organismes:

  • Rôle des femmes: Les baptistes américains maintiennent que les femmes peuvent jouer un rôle de leadership au sein de l'Église. Alors que les baptistes du Sud voient que les hommes et les femmes sont égaux, la Bible affirme que seuls les hommes peuvent assumer des rôles de leadership (McAdams n. d.)
  • La Bible: Les baptistes du Sud enseignent que la Bible est sans erreur et que "toute Écriture est totalement vraie et digne de confiance". Tandis que les baptistes américains enseignent que la Bible est " la parole de Dieu inspirée divinement qui sert d'autorité écrite finale pour vivre la foi chrétienne " (Clark n. d.)
  • Le salut: Les baptistes du Sud enseignent que si vous n'acceptez pas Jésus-Christ comme votre seigneur et sauveur, vous passerez une éternité en enfer. Les baptistes américains ne disent pas directement qu'il faut accepter le Christ pour être sauvé (Clark n. d.).
  • Relations homosexuelles: Les baptistes du Sud ont condamné les relations homosexuelles. American Baptist est en général plus accueillant dans les relations homosexuelles.

  • Cette liste n'est pas exhaustive et les différentes Eglises au sein d'une même organisation auront des opinions divergentes. Ce que l'on peut voir dans l'article ci-dessus, c'est à quel point l'Église baptiste est étroitement liée à l'histoire américaine et aux valeurs qu'elle a autrefois et aux valeurs qu'elle a aujourd'hui.


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