Différences entre le néoclassicisme et le romantisme


Une bataille culturelle pour les âges : Une analyse du néoclassicisme et du romantisme

Introduction

Toute liste définitive illustrant les différences entre le néoclassicisme et le romantisme est vouée à l'échec et à être horriblement mise en pièces par les critiques d'art et de littérature. Il est plutôt plus prudent d'analyser chaque mouvement à tour de rôle ainsi que l'approche prépondérante de chaque mouvement. Nous pouvons ainsi mieux voir les différences d'approche et de théorie qu'avec une liste générée. Les deux mouvements ont eu une influence considérable non seulement dans les arts visuels mais aussi dans la littérature.

On a eu tendance à simplifier à l'excès les deux mouvements, qui sont directement opposés l'un à l'autre. Même dans mon titre, je fais allusion à cette simplification excessive. Cependant, en particulier dans le domaine de l'art visuel, le néoclassicisme, comme on le verra plus loin, a directement influencé les peintres qui faisaient partie du mouvement romantique. Ces deux mouvements ont, dans une large mesure, encore une influence sur la culture moderne et la culture occidentale en particulier.

Néoclassicisme

Le néoclassicisme a été considéré par beaucoup comme le mouvement prédominant dans l'art et l'architecture européens à la fin du 18e siècle et au début du 19e siècle (Visual Arts Cork s.d.). Les dates exactes de ce mouvement font encore l'objet de nombreux débats, mais on peut considérer qu'il s'agit en gros des années 1750-1860, l'architecture néoclassique ayant précédé le mouvement artistique de près d'un siècle, à partir de 1640. Il est intéressant de noter que la tradition littéraire augustéenne ou néoclassique précède également le mouvement artistique, à partir de 1690 - 1744, à la mort d'Alexandre Pope (Nestvold s.d.).

Le mouvement a pris de l'ampleur grâce à trois facteurs qui y ont contribué, à savoir

Les travaux et la pensée de Johann Winkelman qui était un penseur, un historien de l'art et un archéologue. Il était un grand admirateur de l'art grec et en particulier de la sculpture et de l'architecture. Ses travaux sur le sujet ont été considérés par de nombreux critiques comme le plus grand instigateur du mouvement néoclassique. Les ruines récemment découvertes de Pompéi en Italie et d'Herculanum en Grèce, qui ont contribué à stimuler le renouveau de la pensée et de l'art grecs et romains (Gontar 2003) Les étudiants et les personnes assez riches pour voyager se sont lancés dans ce qui allait être connu sous le nom de Grand Tour (Gontar 2003). Ce voyage avait pour but d'étudier les œuvres d'art et l'architecture de l'Antiquité, en mettant l'accent sur les sites et les ateliers en Italie et les ruines en Grèce. Ce qui permet d'exposer davantage, bien que riche, aux merveilles du monde antique.

Ces facteurs ont non seulement contribué à la renaissance générale de la culture grecque et romaine, mais ils ont également influencé la pensée et la philosophie de l'époque. Les principes d'ordre, de raison et de simplicité ont été adoptés par les artistes et les penseurs du XVIIIe siècle. Ces principes étaient par essence similaires à ceux des philosophes de l'époque et ont donc été adoptés. Cette époque est connue sous le nom de siècle des Lumières, où la raison humaine et l'ordre moral étaient le bien le plus élevé de la société ou du moins considérés par les grands de la philosophie comme Emmanuel Kant.

Le style néoclassique dans les arts est directement issu de l'étude et de la reproduction d'œuvres célèbres de la Grèce et de la Rome antiques (Gontar 2003). Au cœur de l'art néoclassique se trouvait ce qui était essentiel pour devenir une considération éthique. Cela étant, ils croyaient que le dessin fort était rationnel, que l'art devait être cérébral et non sensuel, et que l'adhésion à cela serait non seulement esthétique mais aussi moralement meilleure (Gersh - Nesic s.d.). Le style néoclassique s'opposait au style rococo qui l'avait précédé et qui peut sembler tout à fait exagéré et tape-à-l'oeil au goût moderne, et définitivement tape-à-l'oeil par rapport à la recherche de simplicité du néoclassicisme.

L'un des principaux représentants du mouvement est Jacque-Louis David qui "...préfère la forme bien délimitée - dessin et modélisation (ombres) clairs. Le dessin était considéré comme plus important que la peinture. La surface néoclassique devait être parfaitement lisse - aucune trace de coups de pinceau ne devait être discernable à l'œil nu" (Gersh - Nesic s.d.). En général, les œuvres du néoclassicisme pouvaient être résumées comme ayant les caractéristiques suivantes : elles étaient sérieuses, sans émotion et héroïques (Visual Arts Cork s.d.). Elles utilisaient des couleurs sombres pour transmettre un récit moral défini par le sacrifice et l'abnégation (Visual Arts Cork s.d.). Ces considérations éthiques qui se reflétaient dans l'Antiquité ont trouvé un terrain d'entente au siècle des Lumières.

Souvent appelé l'ère augustéenne, le néoclassicisme en littérature est le résultat d'une imitation consciente des anciens écrivains augustins, Virgile et Horace (Nestvold s.d.). Malgré l'imitation des formes utilisées par Homère, Cicéron, Virgile et Horace, les écrivains augustans cherchaient à rechercher l'harmonie, l'équilibre et la précision dans leurs propres œuvres. Ils incorporent souvent le couplet héroïque et la satire comme moyens stylistiques pour mieux atteindre leurs objectifs (Nestvold s.d.).

Alexander Pope, Jonathan Swift et Daniel Dafoe sont considérés par beaucoup, en particulier dans la littérature anglaise, comme les principaux contributeurs au mouvement. Il est intéressant de noter que ce mouvement a contribué à donner naissance au roman que nous reconnaissons aujourd'hui comme tel. Une caractéristique importante des écrivains augustans est leur point de vue sur la nature. Leur point de vue sur la nature était une renaissance de la théorie classique dans le sens où la nature pouvait être comprise comme "un ordre moral rationnel et compréhensible dans l'univers, démontrant le dessein providentiel de Dieu" (Nestvold s.d.). Dit différemment et de façon beaucoup plus poétique en utilisant les mots du Pape :

"Ces règles d'antan découvertes, non conçues

La nature est-elle encore, mais la nature est-elle méthodique" (Nestvold s.d.)

Comme nous le verrons plus loin, cette vision de la nature contraste fortement avec celle des Romantiques, qui avaient une vision sauvage et spiritualisée de la nature.

Romantisme

Le romantisme est un terme utilisé pour décrire de façon générale les changements survenus dans l'art entre 1760 et 1870 environ. Ces changements peuvent être considérés comme une réaction directe contre les valeurs du néoclassicisme. En termes de tempérament uniquement personnel, certains critiques ont affirmé que le romantisme a toujours existé (Visual Arts Cork s.d.). En général, on peut affirmer que le mouvement romantique a mis l'accent sur les œuvres d'art personnelles, subjectives, irrationnelles, imaginatives, spontanées, émotionnelles et visionnaires ou transcendantes (Visual Arts Cork s.d.). Généralement à l'opposé de ce que ceux qui ont souscrit au Néoclassicisme ont épousé comme valeurs.

Ce sont d'abord les écrivains et les poètes qui ont donné la première expression aux idées romantiques, tandis que les peintres se sont inspirés des poètes et des écrivains. Les deux formes d'art s'accordent à dire que c'est l'expérience d'une émotion intérieure profonde qui a servi d'inspiration à l'effort artistique (All Art n.d).

Comme nous l'avons mentionné plus haut, le romantisme est apparu comme une réponse à la désillusion des valeurs néoclassiques. Cependant, assez ironiquement, beaucoup d'artistes qui seront connus comme des peintres romantiques ont étudié dans l'atelier de David (Galitz 2004). Cela a conduit à un effacement des frontières stylistiques, entre le romantisme et le néoclassicisme, et a finalement abouti à l'Apothéose d'Homère d'Igres. Considéré comme un classique du romantisme, il a été très certainement influencé par le néoclassicisme. Malgré cette influence, l'originalité d'Igres, un concept fondamental du romantisme, est prédominante dans l'œuvre (Galitz 2004).

Comme pour le néoclassicisme, la nature était un thème dominant dans le romantisme. Cependant, la nature était considérée comme une puissance incontrôlable, imprévisible et pouvant entraîner des extrêmes cataclysmiques. Souvent, dans la peinture britannique et française de l'époque, on trouve une récurrence d'images représentant des naufrages. Cette représentation en est venue à symboliser la lutte de l'homme contre la nature (Gaylitz 2004). Le Radeau de la Méduse de Théodore Géricault en est un excellent exemple. Tous les romantiques n'avaient pas cette vision de la nature ; John Constable a souvent idéalisé la nature, mais c'est sa vision personnelle de la nature qui a montré son individualité qui a été au centre du romantisme. Il s'agit de l'imagination de l'artiste (Galitz 2004).

Le romantisme en littérature est un mouvement qui couvre tellement de styles, de thèmes et de contenus qu'il a provoqué beaucoup de désaccords et de confusion quant à ses principes de définition (Rash 2011). Bien qu'en général, le romantisme en littérature concerne l'individu et son imagination plutôt que la société dans son ensemble. Les premiers romantiques aspiraient également à des temps plus simples, en particulier en Grande-Bretagne où la révolution industrielle venait de commencer, ce qui a amené les écrivains à croire qu'ils avaient une plus forte co

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