La différence entre Mahayana et Theravada


Mahazedi Paya à Bago, au Myanmar

Le bouddhisme est l'une des religions mondiales primaires. Il a un énorme succès mondial, bien qu'il soit particulièrement concentré en Asie. Comme avec la plupart des religions du monde, il y a plusieurs groupes ou sectes différents au sein du bouddhisme qui ont quelques différences. Les deux branches primaires du bouddhisme sont Theravada et Mahayana, i et plusieurs différences clés entre les deux sont énumérées ci-dessous.




  • Origine et histoire



    Les origines des branches Mahayana et Theravada ne sont pas encore totalement connues. On en sait beaucoup plus sur Theravada, malgré le fait que ses origines semblent remonter beaucoup plus loin dans l'histoire que Mahayana. La première preuve documentée de Mahayana date du début de l'ère commune. Mahayana n' a en fait jamais été considéré comme une secte distincte du bouddhisme, mais il se référait plutôt à un ensemble d'idéaux qui sont devenus plus tard des doctrines. Il n'existait donc pas d'éducation séparée pour les adhérents qui appartenaient aux premières écoles du bouddhisme, et les moines des deux philosophies résidaient souvent ensemble dans les mêmes monastères. En raison de son intégration avec les premières écoles, Mahayana est maintenant la plus grande branche majeure du bouddhisme, représentant 53,2% des pratiquants bouddhistes, alors que Theravada n'en réclame que 35,8% (une troisième branche, Vajrayana a environ 5,7%). ii

    Les débuts de Theravada remontent à l'époque la plus lointaine de l'histoire, descendant d'un groupe d'aînés qui s'est détaché au cours du deuxième Conseil bouddhiste, au IIIe siècle av. Ce groupe d'aînés s'appelait le Sthavira. Cette scission devint plus formelle une centaine d'années plus tard avec la décision de l'empereur indien Ashoka d'expulser les moines qui n'acceptaient pas les termes du Troisième Conseil. iii




  • Principales régions géographiques



    Les deux types de bouddhisme sont originaires de l'Inde et se sont ensuite répandus dans toute l'Asie. Les deux branches ont actuellement une large diaspora de membres dans le monde entier. Cependant, il y a certaines zones qui ont une concentration plus élevée de chacune. Theravada est typiquement associé à l'Asie du Sud, et les pays où il se trouve principalement sont le Sri Lanka, la Birmanie, la Thaïlande, le Myanmar, le Laos et le Cambodge. Il y a de plus petites populations de bouddhistes Theravada dans des pays comme le Népal, le Bangladesh, l'Inde, la Malaisie, l'Indonésie, Singapour et la Chine. Le bouddhisme Theravada a commencé à se répandre en Occident, et il y a actuellement 150 millions de membres dans le monde entier. iv

    Le mahayana est plus pratiqué dans les régions d'Asie du Nord comme la Chine, la Corée et le Japon, mais il est également pratiqué en Asie du Sud dans des pays comme le Vietnam. Parmi les autres pays qui ont une population de Mahayana, on compte le Bangladesh, le Bhoutan, Taïwan, l'Indonésie, le Tibet et la Mongolie. v




  • Orientation à la Tradition et à la Langue




    Theravada est considérée comme une forme plus traditionnelle du bouddhisme parce qu'elle est liée plus étroitement à la forme indienne du bouddhisme, tandis que le bouddhisme mahayana avait tendance à adopter les coutumes locales au fur et à mesure qu'il s'étendait vers le nord. Un des sujets où cela est particulièrement remarquable est dans la langue utilisée pour la pratique de chacun. Theravada a cherché à préserver les Écritures, d'abord oralement, puis par écrit. Il s'agit d'une langue prankit originaire du sous-continent indien, encore largement étudiée comme la littérature sacrée de Theravada; le Tipitaka, ou livre des Écritures bouddhistes pour Theravada, est écrit en Palivi.

    Les écrits originaux pour le bouddhisme mahayana remontent au IIe siècle de notre ère et sont écrits en sanskrit, une langue indienne beaucoup plus populaire et répandue. Comme cette forme de bouddhisme s'est répandue, il était courant de la traduire dans les langues locales, ce qui n'est jamais fait pour le Theravada Tipitaka. Les seules parties non traduites étaient les cinq types de mots impossibles à traduire. viii




  • But de la pratique



    Le but ou l'objectif du bouddhisme Theravada est de devenir l'arhat ou l'aharant, ce qui signifie littéralement "celui qui vaut" ou la "personne perfectionnée", ce qui n'est utilisé que pour décrire quelqu'un qui a atteint le nirvana; cependant, d'autres traditions bouddhistes emploieront ce terme pour décrire quelquefois une personne qui est loin sur le chemin de l'illumination, mais qui n' a pas encore atteint le nirvana. Tous les rituels et toutes les traditions mettent l'accent sur ce chemin. ix

    Le but du bouddhisme mahayana est d'atteindre la Bouddhaité ou de devenir un " Éclairé ", ce qui est réalisé en empruntant le chemin du bodhisattva, dans lequel on promet de travailler pour l'illumination complète pour tous les êtres sensibles en pratiquant les six perfectionnements. Il y a 3 chemins de bodhisattva différents (par opposition à un seul reconnu dans Theravada): le bodhisattva du roi qui aspire à devenir un Bouddha le plus tôt possible afin d'aider d'autres êtres sensibles à atteindre ce but; le bodhisattva du batelier qui aspire à atteindre la Bouddha avec d'autres êtres sensibles; et le bodhisattva du berger qui aspire à retarder la Bouddhahood jusqu'à ce que tous les autres êtres




  • Méthode et fonctions



    Bien qu'étant la plus ancienne des deux branches du bouddhisme, il y a moins de rituels associés à la pratique de Theravada que Mahayana. Comme c'est le cas avec l'adoption de la langue, Mahayana a adapté des éléments plus locaux comme les rituels pour les formalités tantriques et décédées. Les temples Theravada ont tendance à être très simples, ne présentant que l'image du Bouddha Sakyamuni comme centre de culte, tandis que les temples Mahayana peuvent être assez élaborés, avec de nombreuses salles dédiées au Bouddha Sakyamuni, à ses disciples, aux trois Bouddhas (y compris Amitabha et le Bouddha de médecine), et une salle pour les 3 bodhisattvas clés. Theravada n' a qu'une seule école où le végétarisme est facultatif, mais Mahayana a huit grandes écoles où le végétarisme est fortement pratiquéxi.


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