Différence entre un évêque et un pasteur


La hiérarchie de l'église chrétienne peut souvent prêter à confusion, surtout pour les non-chrétiens. Il existe une grande variété de désignations pour décrire les différents rôles et niveaux de leadership. Parmi les termes couramment utilisés, mentionnons pasteur, ancien, évêque, révérend, pasteur et prêtre. Actuellement, il y a plusieurs différences entre deux des termes les plus courants - évêque et pasteur - qui méritent d'être notées.

  • Signification littérale

    Le terme évêque vient du grec espiskopos qui signifie "superviseur", terme souvent utilisé de la même manière que le mot presbytérien, car le grec était la langue primitive de l'Église chrétienne. Presbyteros  signifie "aîné" ou "sénior" et sert de racine au terme moderne de prêtre. A partir du IIe siècle, avec les écrits d'Ignace d'Antioche, les deux termes étaient clairement distingués et utilisés dans le sens de l'ordre ou de la fonction épiscopale.

    Le terme pasteur est dérivé du nom latin de pasteur, qui signifie "berger", et depuis sa première utilisation, il a toujours fait référence à un rôle au sein de l'église qui assume une tâche de pasteur spirituel au sein de la congrégation. Dans le Nouveau Testament, il était également synonyme du terme ancien, bien que ce ne soit plus le cas aujourd'hui.

  • Histoire

    Les termes pasteur et évêque ont deux histoires différentes dans la façon dont ils ont commencé et dans la façon dont leur signification a évolué vers sa définition actuelle. Les premières églises chrétiennes, y compris l'Église de Jérusalem, étaient organisées comme des synagogues juives, mais comprenaient un conseil de presbytères ordonnés. Puis, dans Actes 11:30 et 15:200, un système gouvernemental collégial est mis en place à Jérusalem et dirigé par Jacques le Juste, considéré comme le premier évêque de la ville. Mais à cette époque, les mots presbytres et espiskopos (évêque postérieur) étaient utilisés de façon interchangeable et non pas dans le sens de titulaire de la charge d'évêque - ce qui est le sens qui s'est développé plus tard. A cette époque, le groupe presbytérien-évêques n'exerçait aucun pouvoir sur l'église; c'était une fonction qui revenait aux Apôtres ou à leurs délégués, qui étaient plus instruits et très respectés. Le sens moderne pour l'évêque se trouve d'abord chez Timothée et Tite dans le Nouveau Testament, dans lequel Paul ordonne à Tite d'ordonner les presbytres/évêques et d'exercer un contrôle tout en réprimandant toute autre autorité. Au fur et à mesure que la chrétienté grandissait, les évêques commencèrent à desservir de plus grandes régions que les congrégations individuelles et nommèrent plutôt des prêtres pour gérer chaque église en tant que délégué de l'évêque.

    Tout au long de l'histoire, le terme pasteur a été utilisé dans un contexte beaucoup plus général et pourrait être approprié pour décrire toute personne qui a rempli le rôle de pasteur spirituel dans la foi chrétienne. Dans l'Ancien Testament, il est communément appelé métaphore dans laquelle l'alimentation des moutons par un berger est assimilée à l'alimentation spirituelle des humains. Dans le Nouveau Testament, elle est moins fréquemment utilisée et fait généralement référence à Jésus lui-même. Dans Jean 10:11, Jésus se réfère même à lui-même comme le "Bon Pasteur"[iv] Ainsi, alors que les deux termes font référence à des individus qui guident spirituellement les fidèles, le terme évêque a eu une définition relativement rigide historiquement et dans les temps modernes lorsqu'on le compare au terme pasteur.

  • Relation avec les différentes branches du christianisme

    Actuellement, les termes évêque et pasteur peuvent apparaître dans n'importe laquelle des branches du christianisme, mais ils sont typiquement utilisés plus fréquemment dans certains et pas dans d'autres. Avec les évêques, l'usage le plus courant du terme est utilisé dans l'Église catholique romaine, l'Église orthodoxe orientale, les Églises orthodoxes orientales, la Communion anglicane, l'Église luthérienne, les Églises catholiques indépendantes, les Églises anglicanes indépendantes et quelques petites confessions. Ces croyances présentent typiquement une hiérarchie très rigide, même au sein de la classification des évêques, et certains exemples de sous-classifications comprennent: évêque président ou président, évêque métropolitain, archevêque majeur, archevêque, archevêque suffragon, évêque de la région, évêque titulaire, évêque auxiliaire, évêque coadjuteur, évêque général, évêque de la région, évêque suprême et cardinal. Vous verrez le terme évêque dans l'Église méthodiste, l'Église épiscopale méthodiste chrétienne, l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, l'Église apostolique, l'Église de Dieu, l'Église pentecôtiste de Dieu, les adventistes du septième jour et d'autres petites sectes.[v]

    Alors que le terme évêque peut être trouvé dans de nombreuses dénominations différentes au sein du christianisme, le pasteur n'est souvent utilisé que dans le catholicisme et le protestantisme. Dans l'Église catholique, il est parfois utilisé pour désigner le chef d'une congrégation individuelle comme leur berger. Mais cela ne se produit qu'occasionnellement, puisque la plupart des catholiques se réfèrent au prêtre comme Père. Dans le protestantisme, le terme pasteur est beaucoup plus général et s'apparente à un titre d'emploi qui peut être utilisé pour toute personne qui remplit le rôle de pasteur spirituel, y compris les membres ordonnés du clergé, les laïcs et les étudiants du séminaire ou les diplômés dans le processus d'ordination.[vi]

  • Fonctions

    Dans les religions qui emploient le terme évêque, il semble y avoir un ensemble beaucoup plus défini et rigide de fonctions assignées à un évêque que dans les cas où le terme pasteur peut être utilisé. Parmi les exemples de fonctions d'un évêque, on peut citer l'ordonnancement d'autres évêques, prêtres et diacres, l'administration du sacrement (parfois avec l'aide d'autres membres du clergé), l'administration du sacrement de confirmation et l'exécution de bénédictions pour les prêtres qui leur accordent des privilèges supplémentaires, y compris la célébration de la Divine Liturgie. La plus haute fonction au sein de l'Église catholique romaine est le Pape, ce qui est essentiel pour l'évêque de Rome. Tous les autres évêques lui sont responsables.[vii]

    Puisque le terme pasteur est utilisé dans un sens beaucoup plus général, les devoirs appropriés correspondent au contexte de la référence. Par exemple, si elle est utilisée pour désigner un bureau, tel qu'un ancien, au sein de l'église, les fonctions correspondent à celles du bureau en question.[viii]


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