Comparaison entre la peste pneumonique et la peste bubonique


La peste est une maladie infectieuse causée par une bactérie Gram négatif appelée Yersinia pestis. La bactérie est transportée des animaux morts par une puce, qui agit comme vecteur de ces maladies. Les bactéries sont ingérées par la puce orientale du rat (Xenopsylla cheopis), et les micro-organismes résident dans son estomac. Lorsque cette puce mord un animal ou un être humain, cette bactérie est régurgitée dans le sang de cet animal ou de cet être humain. Une fois que l'agent pathogène pénètre dans le sang de l'animal, il peut causer des infections localisées ou systémiques.

Lorsque les infections sont localisées dans les glandes et les canaux lymphatiques, on parle de peste bubonique ; si ces organismes sont localisés et causent une infection dans les poumons, on parle de peste pneumonique. Cependant, si de telles infections se propagent dans le sang et affectent divers organes terminaux, il s'agit d'une infection systémique appelée peste septique. L'infection est causée par la destruction des phagocytes par ces organismes et les mécanismes de défense naturels de l'organisme sont perdus. Cela peut mener à une situation de surinfections lorsque le corps devient sujet à des infections par d'autres espèces bactériennes. De plus, l'infection se propage très rapidement puisque Yersinia peut se multiplier dans les phagocytes des cellules hôtes. Cet article compare les deux formes de peste pneumonique et bubonique.

La peste pneumonique est un type grave d'infection pulmonaire et est plus virulente que la peste bubonique. Cependant, la peste bubonique peut conduire à la peste pneumonique. La peste pneumonique primaire résulte de l'inhalation de fines gouttelettes dans l'air (contenant du Yersinia), qui peuvent être transmises d'un être humain à un autre sans intervention de vecteurs. Cette forme de peste non traitée a un taux de mortalité de 100%. Dans la peste pneumonique secondaire, les agents pathogènes pénètrent dans le système respiratoire par le sang. Les principaux signes sont l'hémoptysie (toux de sang), les maux de tête, la faiblesse et la fièvre. Avec la progression de la maladie, elle entraîne une insuffisance respiratoire et un choc cardiogénique. Les antibiotiques comme la streptomycine ou la tétracycline doivent être administrés dans les 24 heures suivant la détection d'une telle infection.

La peste bubonique résulte définitivement de la piqûre de la puce Xenopsylla cheopis, qui abrite Yersinia dans son intestin. Après trois à sept jours d'exposition, des symptômes semblables à ceux de la grippe se développent et comprennent de la fièvre, des vomissements et des maux de tête. Les glandes lymphatiques sont gonflées sur tout le corps et plus particulièrement dans les aines, les creux des bras et les régions du cou. Les ganglions lymphatiques sont douloureux et s'ouvrent souvent. Les ganglions lymphatiques douloureux sont appelés "bubons", d'où le nom de la maladie.

Une caractéristique unique de la maladie (peste bubonique) est la présence de gangrène acrale sur les doigts, les orteils, les lèvres et à l'extrémité des membres supérieurs et inférieurs. En raison de la gangrène (manque d'approvisionnement en sang), ces zones apparaissent bleues ou noires, et des nécroses apparaissent. Elle est également associée à une ecchymose sur les avant-bras. Les autres symptômes typiques sont l'hématémèse (vomissements de sang), les frissons, les crampes musculaires et les crises. Les vaccins ne sont pas disponibles et la streptomycine est administrée pour traiter ces infections. Une brève comparaison est présentée ci-dessous :

Peste bubonique


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